Folosirea QGIS în cadrul echipei de grafică de la Financial Times

Interviu cu Steven Bernard (Editor de Design Interactiv)

Steven Bernard este un Editor de Design Interactiv la Financial Times. Îl puteți găsi pe Twitter. De asemenea, acesta publică Tutoriale Video pe Youtube pentru anumite activități cartografice care pot fi efectuate în QGIS.

QGIS: Steven, care este numele echipei în care lucrezi la FT? Ne poți oferi unele informații generale despre ceea ce face echipa ta în cadrul FT?

Steve: Echipa noastră trece printr-o perioadă de tranziție în acest moment, având un nou editor de vizualizare a datelor, Alan Smith OBE (anterior a lucrat la Oficiul Național de Statistică), care a efectuat modificări majore, creând o singură echipă de grafică. În mod tradițional exista o echipă de grafică web și alta pentru grafica de imprimare. Echipa de imprimare era responsabilă pentru toată grafica din ziar precum și pentru crearea de versiuni adecvate pentru web. Echipa mea era responsabilă doar pentru conținutul web, colaborând îndeaproape cu producătorii/dezvoltatorii specializați în proiectarea graficii interactive.

Echipa nou formată beneficiază de o distribuție mult mai extinsă a competențelor între diferitele medii.

Alan a introdus un singur flux de lucru digital pentru echipa noastră, folosind și d3 pentru a ajuta la crearea unui vocabular grafic mai larg și la reducerea timpului necesar creării efectelor vizuale.

Migrant flows. Western Balkans route.

Exemplu: Fluxurile de migranți. Ruta Balcanilor de Vest.

QGIS: Cât de mulți colegi ai în echipă?

Steven: Cu tot cu designeri, dezvoltatori, producători și statisticieni sunt 24 în echipă

QGIS: Ce rol specific îndeplinești în cadrul echipei?

Steven: Suntem un departament multi-disciplinar, ca atare eu nu am un rol specific. Rolul meu constă în producerea de desene sau modele adaptabile la grafica interactivă, precum și ușurarea dezvoltării front-end prin simplicarea interacțiunilor (ex.: Inside Isis Inc: Călătoria unui baril de petrol). Tot eu produc diagramele standard și hărțile necesare știrilor zilnice. De-a lungul ultimilor doi ani m-am concentrat pe dezvoltarea ofertei cartografice a FT. QGIS a contribuit la schimbarea modului în care producem hărțile, iar combinația cu alte instrumente, cum ar Blender, m-a ajutat să fiu mai creativ în modul de abordare a hărților.

Dora's journey from Nigeria to Sicily - one of thousands by trafficked women each year

Exemplu: Animație din Călătoria Dorei din Nigeria până în Sicilia - una de miile de femei traficate în fiecare an.

QGIS: Ce poți să ne spui despre tine? Ce educație ai? Cu ce te-ai ocupat înainte de a te alătura echipei de vizualizare a datelor de la FT?

Gotthard rail and road tunnel

Exemplu: Traseul feroviar Gotthard și un tunel rutier din Alpii elvețieni.

Steven: Pregătirea mea de bază este cea de ilustrator științific. Ce reprezintă aceasta? Este vorba de producerea de ilustrații pentru reviste medicale, istorice, și orice gen de publicații care încearcă să transmită informații vizuale pe care nu le poate oferi o fotografie. Gândiți-vă la diagramele care arată sistemul circulator uman, sau la cele care prezintă o procedură de reparare a unui os rupt. Din păcate, nu au existat prea multe solicitări pentru acest tip de lucrări la momentul absolvirii universității, așa că am apelat pentru un loc de muncă la FT. Am fost întotdeauna bun la matematică, lucru important atunci când se urmărește vizualizarea datelor și care m-a ajutat, cu siguranță, la momentul codificării.

QGIS: Cum ai aflat de QGIS?

Steven: Am dat peste QGIS în 2013, când lucram la un proiect de cartografiere a etniilor din Orientul Mijlociu

L-am folosit pentru georeferențierea unor hărți create de un profesor de la Universitatea Columbia. La început mi s-a părut foarte incomodă utilizarea instrumentului de adăugare a unei entități, probabil pentru că totul că era atât de diferit față de Adobe Illustrator, pe care-l utilizam de 17 ani! De asemenea, am constatat frustrant că trebuia să salvez totul de două ori, o dată pentru a încheia editarea fișierului shape, apoi pentru a salva proiectul. Cu toate acestea, aceste lucruri s-au datorat doar lipsei mele de experiență, în final realizând cu acest program exact ceea ce doream, adică producerea de fișiere shape care să poată fi adăugate ca hărți de bază în Mapbox.

QGIS: Care este rolul QGIS în cadrul fluxurilor de lucru obișnuite?

Steven: QGIS reprezintă acum o parte integrantă a fluxului lucrărilor de cartografiere. Eu nu folosesc nici un alt instrument GIS pentru a crea hărțile noastre. Totuși, câțiva membri ai echipei noastre folosesc Map Publisher, deoarece se simt mai confortabil, atât timp cât lucrează și cu Adobe Illustrator. Aș spune că 80% din hărțile noastre sunt acum produse în QGIS.

Public Lands in the US

Exemplu: Terenuri publice din US.

QGIS: Ce alte instrumente folosiți în afară de QGIS și cum se combină acestea?

Steven: În cazul în care este vorba doar de o hartă simplă de localizare, 95% din muncă se face în QGIS, șlefuirea finală efectuându-se în Adobe Illustrator.

În cazul în care lucrez la o hartă în relief, atunci procesul este mult mai complex. După ce obțin fișierele DEM de la NASA Earth Explorer, le aduc în QGIS pentru a le decupa la dimensiunea dorită. DEM-ul decupat îl deschid în Blender unde îi aplic o randare 3D. Dacă trebuie să suprapun o imagine luată din satelit, atunci descarc o imagine BlueMarble de la NASA, pe care o urc, totodată, în Blender. Randarea exportată o aduc înapoi în QGIS, pentru a o utiliza ca fundal. Dacă este cazul, în prealabil, mai efectuez unele modificări în Photoshop.

Pentru hărți adaptabile la orice tip de ecran, cum ar fi cele din povestea petrolului Isis, am folosit toate instrumentele de mai sus, dar ultimul pas a fost de a utiliza un script Adobe Illustrator cu sursă deschisă, dezvoltat de către Archie Tse de la New York Times. Acest lucru îmi permite să creez diverse versiuni ale hărților mele, care pot fi afișate corect pe toate dispozitivele.

Un alt instrument util este Google My Maps, care permite reporterilor din întreaga lume să marcheze diverse locații de pe hartă, pe care să le putem descărca sub formă de fișier KMZ, pentru a le putea importa direct în QGIS.

Instrumentul final pe care îl folosesc este Adobe After Effects, care introduce animație în hărților mele. Recent, am folosit această tehnică pentru seria Goana după Pământ:

QGIS: Utilizezi și alte instrumente spațiale în afară de QGIS, și dacă da, care anume?

Steven: QGIS îmi este suficient, dar, așa cum s-a menționat mai sus, unii dintre colegii mei folosesc în plus Map Publisher.

Strikes on Syria in February 2016

Exemplu: Luptele din Siria din Februarie 2016.

QGIS: Poți descrie punctele forte și slăbiciunile QGIS, observate în lucrul de zi cu zi?

Steven: Când am folosit pentru prima dată QGIS, l-am privit ca pe un instrument specializat, apt doar pentru anumite sarcini. Chiar nu l-am văzut ca pe un instrument de producție. La sfârșitul anului 2014, doi dintre colegii mei au participat la un curs de QGIS, ținut de Alasdair Rae de la Universitatea din Sheffield. Aceștia au fost atât de entuziasmați de cât de bun s-a dovedit QGIS, încât mi-am asumat sarcina de a-l evalua ca pe un instrument care ar putea fi folosite la producerea tuturor hărților noastre.

După aproximativ două săptămâni am fost convins că această soluție era viabilă. Principalul argument l-a constituit capacitatea de stilizare omniprezentă, inclusiv pentru hărțile care prezintă străzi la diferite niveluri de măririe.

Am un sistem special creat pentru cazul în care dispun de seturi de foi Google cu coloane pentru nume, latitudine, longitudine, simbolul marcajului, dimensiunile fontului și dacă se dorește ca marcajul să fie vizibil sau nu.

Simbolul marcajului se obține dintr-o casetă cu derulare verticală, conectată la un tabel vLookUp, și care completează automat toate detaliile.

Tot ce am de făcut este să descarc csv-ul, să-l import în QGIS, să-i aplic un stil și, astfel, obțin o hartă care este gata în proporție de 95%.

Pentru a fi în totalitate sincer, nu mă pot gândi la vreo slăbiciune și, deși există câteva lucruri pe care aș dori să le văd, nu cred că este vorba de o slăbiciune ci, mai degrabă, unele funcțiuni lipsă.

Urban Attraction and Migration within China

Exemplu: Atracția urbană și migrația în cadrul Chinei.

QGIS: Care sunt conceptele sau funcțiunile care iți plac cel mai mult la QGIS?

Steven: Există numeroase funcții pe care le-aș considera cu adevărat vitale! În primul rând, cu ajutorul plugin-ului QuickOSM și a Georeferențiatorului am economisit o mulțime de timp, acest lucru fiind absolut esențial atunci când termenele sunt strânse. Ceea ce, atunci când lucrezi pentru o organizație de știri, se întâmplă pentru 90% din timp.

Urban Attraction and Migration within China, Details

Exemplu: Atracția Urbană și Migrația în cadrul Chinei. Vedere detaliată.

QGIS: Ce caracteristici sau funcționalități ai dori să existe în QGIS? Poți enumera o serie de caracteristici care te-ar ajuta foarte mult dacă ar fi implementate?

Steven: Câteva lucruri pe care aș dori să le văd în versiunile viitoare sunt…

Suportul pentru curbele Bezier ar fi deosebit de util, în special în conjuncție cu Georeferențiatorul. Știu că există un plug-in pentru curbe spline, dar acesta nu oferă control similar cu cel pentru curbele Bezier.

Capacitatea de a salva capturi de dimensiuni mai mari. În prezent, acesta este singurul mod în care pot efectua o captură dintr-un DEM georeferențiat, pentru a o încărca în Blender. Din păcate limita este dată de dimensiunea ecranului. De aceea, presupunând că aș avea un fișier DEM de 8.000 de pixeli încărcat în QGIS, aș dori să existe posibilitatea de export a unei dimensiuni mai mari decât ecranul, pentru a o utiliza într-un video HD, de exemplu.

QGIS: Dacă prezența unor anumite funcțiuni în QGIS ți-ar fi de folos - ai putea lua în considerare îmbunătățirea QGIS, efectuând tu însuți codificarea (direct în QGIS sau printr-un plugin Python) sau anagajând un dezvoltator QGIS pentru a implementa funcțiunea care îți lipsește? Sau, în schimb, ai căuta un alt instrument pentru a depăși acest impediment?

Steven: Eu, cu siguranță, nu am abilitățile necesare pentru a efectua codificarea și, deși sunt destul de competent în Javascript, aș avea probleme în folosirea Python. Mi-ar plăcea să angajez un dezvoltator pentru a-mi vedea funcțiunile implementate, dar, din păcate, neavând un control al bugetului, folosesc instrumente complementare pentru a obține ceea ce doresc.

Percentage of households with a broadband internet subscription in the US.

Exemplu: Procentul gospodăriilor din SUA care dețin un abonament la internetul de bandă largă.

QGIS: Referitor la experiența utilizatorului - echipa QGIS este conștientă de faptul că multe elemente din interfața de utilizare (dialoguri, panouri, etc.) ar putea fi îmbunătățite. Poți să ne spui care zonă din interfața de utilizare are cel mai mare potențial pentru o revizuire?

Steven: Cred că principalele instrumente arată bine așa cum sunt acum; o dată familiarizați cu ele vi se vor părea destul de evidente. Cu toate acestea, un lucru îmi pare un pic frustrant, și anume încercarea de identifica un plug-in după ce a fost instalat. Acesta fie își creează propriul meniu (v. MMQGIS), fie se va regăsi sub unul dintre meniuri (v. Georeferențiatorul) sau își va crea propria pictogramă (v. threejs). Ar fi foarte utilă o fereastră în care să se regăsească toate plugin-urile instalate. Evident, acest lucru nu împiedică lucrul, dar ar fi mai facilă decât căutarea în diverse locații diferite.

QGIS: Îți mulțumim pentru timpul și munca depuse pentru promovarea și documentarea fluxurilor de lucru în QGIS!

Portrait Steve Bernard

Imagine cu Steven Bernard. Editor de Design Interactiv la Financial Times.

Steven: A fost o plăcere, aproape evanghelică să vorbesc despre QGIS! De aici și cele 31 tutoriale video prin care încerc să-l popularizez.

Întrebările din acest interviu au fost concepute de A. Neumann și T. Sutton. Aprilie 2016.