QGIS și GRASS pentru modelarea coridoarelor ecologice pentru lupii din Portugalia de Nord

Lupul iberic este o sub-specie de lup gri care trăiește doar în nordul Portugaliei și Spaniei, în grupuri mici, izolate, în partea de sud a râului Douro. Pe parcursul secolului trecut, numărul lupilor s-a micșorat drastic, ajungând o specie “vulnerabilă” în Spania și “pe cale de dispariție” în Portugalia. În prezent, mai există doar aproximativ 300 de lupi în Portugalia, din cauza persecuțiilor și a distrugerii și fragmentării habitatului.

Study area in Portugal

Zona de studiu din Portugalia

Ribeira de Pena este o municipalitate din districtul Vila Real, în partea de nord a Portugaliei. Această municipialitate rurală este caracterizată de agricultură, erbivore, păduri, munți, văi și faună diversă, având o densitate scăzută a populației umane, având condiții de adăpost și hrană pentru lupi. Situată într-o zonă de tranziție între condițiile aspre ale munților Trás-os-Montes și înverzitul Minho, Ribeira de Pena este una dintre municipalitățile care pot funcționa ca și coridor ecologic între zonele de nord, cu o concentrare mai mare de lupi și zonele de sud, cu concentrație mai mică.

Am început să utilizez programe GIS la cursul de biologie și, mai des, în teza mea de master. În acel moment am folosit în principal programe proprietare. După ce am terminat masteratul, nu am mai avut acces la programe proprietare.

Între timp, am intrat în noua lume Linux. Apoi mi s-a cerut să ofer ajutor unor cercetători, pentru modelarea coridoarelor ecologice pentru lupii din Ribeira de Pena, folosind GIS, deoarece nu lucraseră niciodată cu acest tip de program. Pentru că utilizam deja Linux în loc de Windows, prima mea problemă a fost software-ul pe care urma să-l utilizez. Apoi am auzit despre QGIS și am decis să-l încerc, deși părea foarte simplist și incomplet, în comparație cu ceea ce știam deja. Mi-am dat repede seama cât de greșită era concepția mea anterioară, fiind foarte entuziastă de capacitățile de analiză furnizate de QGIS, în special de integrarea cu GRASS.

Pentru a modela coridoarele ecologice, am folosit QGIS, împreună cu plugin-ul GRASS. Am folosit mai multe informații geografice, împreună cu datele despre prezența speciilor, pentru a modela coridoarele ecologice. Aici sunt unele dintre funcțiile QGIS și GRASS folosite în acest caz, pentru a numi doar câteva:

  • plugin-ul de Interpolare din QGIS: pentru a crea un Model Digital al Elevației

  • r.watershed din GRASS: pentru a crea fluxuri de apă pornind de la DEM

  • r.grow.distance din GRASS: generează un strat raster de distanțe până la entitățile din stratul de intrare

  • r.reclass din GRASS: pentru a reclasifica straturile hărții

  • r.slope.aspect.slope din GRASS: pentru a calcula panta pornind de la DEM

  • r.mapcalculator din GRASS: pentru a efectua unele calcule algebrice simple în hartă

  • r.cost.coord din GRASS: creează o hartă raster care arată costul cumulat al mișcării între locații geografice diferite pe o hartă raster de intrare, ale cărei valori pentru categoriile celulelor reprezintă costuri

  • r.drain din GRASS: Urmărește un flux dintr-un model de elevație pe o hartă raster — cel folosit pentru a crea coridoarele

Prin această muncă s-a obținut o hartă cu potențialele coridoarele ecologice pentru lupii din municipalitatea Ribeira de Pena. Acestea sunt zonele care urmează să fie luate în considerare de către tehnicienii consiliului municipal, atunci când planifică măsurile de conservare pentru specii. Aceste coridoare sunt de o importanță extremă, deoarece acestea pot conecta haitele de lupi rare din Vila Real, din partea de sud, cu cele din nord, care se învecinează cu cele din Peneda-Gerês și Spania. Sunt importante îndeosebi acele coridoare care traversează așezările umane, cum ar fi cătunele, orașele și drumurile dintre ele. Aceste zone trebuie considerate critice pentru conservarea lupului, luându-se măsuri de reducere a impactului uman asupra acestei specii.

Ecological corridors and critical conservation areas for wolves

Coridoare ecologice și zone critice de conservare pentru lupii din nordul Portugaliei.

Concluzie

Atât QGIS cât și plugin-ul GRASS sunt foarte intuitive, având o interfață facilă și toate funcțiile esențiale pentru efectuarea celor mai multe analize. Din câte am văzut, QGIS și GRASS lucrează la fel de bine ca și programele comerciale cu care m-am familiarizat în anii de colegiu, cu marele avantaj al gratuității programelor open-source, fiind utilizabile în orice calculator sau laptop fără necesitatea unei licențe, beneficiind de actualizări constante și de marele avantaj de a putea contribui direct la dezvoltarea acestora sau prin informarea dezvoltatorilor despre o funcție esențială.

Trecerea pe Linux și apoi pe QGIS și GRASS a fost una dintre cele mai bune decizii, și, deși pot apărea unele dificultăți, ușor de rezolvat de către dezvoltatori, nu regret decizia luată și sfătuiesc pe oricine să folosească aceste produse.

Autor

Study area in Portugal

Monica Almeida

Acest articol a fost transmis în iulie 2012 de către Monica Almeida. Ea lucrează ca biolog într-o organizație non-guvernamentală, al cărei scop este menținerea populațiilor de lupi în Portugalia.